En medio de una crisis económica, el precio del cobre alcanza su peak histórico

En medio de una crisis económica, el precio del cobre alcanza su peak histórico

Por Matías Venegas

El cobre es uno de los principales productos que exporta Chile y ciertamente ha sido un sustento importante para la economía nacional, por lo que esta es una buena noticia que aparece como un bálsamo dentro de la crisis económica y sanitaria que sufre el país. Desde el gobierno proyectaron una inyección monetaria por sobre los dos mil millones de dólares para este 2021.

Pero ¿por qué se produce esta alza en el precio del cobre en un contexto como este? Para responder esta y otras preguntas, Cooler conversó con Víctor Salas, economista y académico de la Usach.

Uno de los mayores compradores de cobre chileno es China y justamente la economía de este país asiático está dejando atrás la crisis económica, lo que favorece la recuperación de los mercados internacionales y eleva la demanda del metal rojo.

“El cobre viene recuperándose desde el año pasado, estuvo a US$ 2,8 la libra, luego subió a US$ 3,5 y ahora superó la barrera de los US$ 4,7. Esto pasa porque la economía mundial y básicamente la china, está más fuerte que el año pasado”, dijo Salas.

Sin embargo, el economista considera que esta alza será solo temporal y que podría extenderse hasta finales del próximo año. Esto debido a que el gobierno chino (uno de los compradores protagónicos de cobre chileno) impulsa desde hace años una política de desarrollo del consumo interno, para favorecer el comercio local y producto de la Covid-19, se vieron forzados a hacer un reajuste en su plan e invertir en cobre para la infraestructura.

“El alza del cobre hace que lleguen más dólares a Chile y aumente la oferta [de dólares], por esto podemos ver que el dólar está bajando, se mantiene en los 700 pesos, incluso por debajo”, explicó Salas. El académico de la Usach mencionó también que ciertos sectores empresariales en Chile no están muy satisfechos con el aumento del precio del cobre y la baja del dólar. Por ejemplo, los del sector frutícola se verán afectados por los menores retornos que tendrán, puesto que los dólares que recibirán alcanzarán un menor valor en Chile que hace unos meses.

Más presupuesto para gasto social

Con el cobre subiendo su precio, pero sin llegar aún a su peak, el ministerio de Hacienda había calculado disponer de unos cuatro mil millones de dólares para financiar beneficios ciudadanos este año, como hasta ahora son el ingreso familiar de emergencia (IFE), el bono de 200 mil pesos y el bono para la clase media, entre otros. Pero con este ingreso adicional proveniente de las ventas de cobre, se espera que ese presupuesto inicial aumente hasta aproximadamente 6 mil millones de dólares.

Pero esta situación, si bien atípica, no es novedosa. “La vez anterior que el cobre estuvo muy alto, lo que hizo el gobierno de turno fue ahorrar y no gastarse toda la plata. Justamente porque la ahorraron hoy tenemos Fondos Soberanos a disposición en caso de enfrentar una crisis, como está pasando ahora”, explica Salas.

Los economistas dicen que aproximadamente cada diez años ocurre una crisis económica importante en Chile. A principios de siglo fue la crisis asiática y hace una década la de las hipotecas subprime, la cual se enfrentó sacando cerca de 9.500 millones de dólares desde los Fondos Soberanos en 2008, según datos entregados por la Dirección de Presupuestos (Dipres).

Como se sabe, los especialistas aconsejan a las personas ahorrar en períodos de altos ingresos para sortear después los momentos complejos. Algo similar cabría para los países, al menos después que se supere la pandemia.

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